欧洲卫星碎片实现“无害坠落” 地点尚不明确

来源:互联网新闻 时间:2020-05-02 08:50

“当你读到这段话时,‘地球重力场和稳态海洋环流探测卫星(GOCE)’令人惊异的太空飞行很可能已经结束。”美国东部时间11月10日18时45分(北京时间11日7时45分),欧洲航天局发言人丹尼尔·斯库卡在该局网站上这样写道。据预测,GOCE残骸可能会坠落在西太平洋至南极洲地带。不过,欧洲航天局太空垃圾办公室主任海纳·科林克拉德表示,此刻还不清楚GOCE残骸坠落地面的确切时间与地点。

据路透社报道,地面监控站在美东时间10日17时42分最后一次监测到GOCE,这颗探测器正飞跃南极洲上空,距离地面121公里。此前数日,GOCE以8公里/天的速度接近地面。不过,人们可以放心的是,GOCE依靠太阳能和锂电池提供动力,而非核动力或其他可能对地球环境构成威胁的动力。

这个探测器上的电量在今年10月21日彻底耗尽,寿命比大多数科学家此前估计的要久。当时欧洲航天局将它的轨道调整到地面勘测卫星的最低轨道——距离地表222公里,此后GOCE在地心引力的拖拽下坠向地面。然而,由于地球大气层顶端的气流运动变化莫测,科学家一直还无法准确判断GOCE的残骸坠落何处。

欧洲航天局11月4日宣布,GOCE轨道已下降到距离地面190公里,其坠落速度将在未来数日内显著加快。当时科学家已检测到GOCE外表几个部位的温度上升,显示在它周围的大气密度正在增高。

美国有线电视新闻网(CNN)报道称,GOCE的大部分会在高速进入大气层时烧成灰烬,但最多可能会有50块尚未燃尽的碎片坠落地面,相当于这颗探测器体积的20%至25%。欧洲航天局表示,考虑到地球的2/3是海面,地面上也分布着大量人烟稀少的地区,这颗探测器残骸威胁到人类生命或财产的可能性微乎其微。

据英国广播公司(BBC)报道,欧洲航天局的航天器上次不受控制地重返大气层发生在1987年,当时的主角是“ISEE2”号磁器圈探测器。

【环球时报驻美国特派记者 陈一鸣】

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